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 競争馬の引退後
 本2017年7月9日、YAHOO Japan で 馬だって「転職」は簡単じゃない という記事を見ました。競走馬を引退した馬がその後どのような道をたどるかを、専門家の長年の経験から詳しく解説しています。

人間の転職はなかなか難しいものですが、現役を引退した競走馬も、それまでの競馬歴、現在の運動能力などによりその後の人生ならぬ馬生が変わります。

もと高知競馬所属の牝馬ハルウララは、負けても負けてもめげずに激走する姿が人気をよび、映画やレコードにまでなりました。ハルウララは2004年には10歳(人間の年齢では30歳ぐらい)に近くなり、ついに競馬界から引退しました。

ハルウララは、現在は千葉県御宿町のマーサファームという牧場でのんびりと暮らしています。21歳になったハルウララに会いに行こうというバスツアーがあり、ハルウララファンでにぎわっているそうです。

ハルウララ

 ハルウララのような超有名馬や種牡馬になれる優秀馬なら、上記のように安楽な余生を過ごせますが、そのような馬はほんの少しで、普通の競走馬は引退後は困難な道が待ち構えています。

引退してもなお体力のある馬は、上記記事によると競馬場などで下働きをするか、馬術競技などの乗馬を目指すことが多いそうです。

といっても、それまで長年にわたって過酷なレースで他の馬とバトルを繰り広げてきた競走馬は、概して気性が激しく、レース以外の仕事には向いていない例が多いということです。

誘導馬 競馬場では、出走馬が本馬場に入場する際に、その馬を先導する 「誘導馬」 という仕事をする馬たちがいます(左の写真)。

ゆっくりと落ち着いて歩行できること、姿が見栄えすること、過去に優れた戦歴があることなどが誘導馬の条件だそうです。
これらの条件にあう馬は、多くないということです。

 誘導馬になるのは、野球でいえば、かつてのエース投手が実戦を引退後バッティング投手になったようなものでしょうか。誘導馬になるのも適性があり、それなりのトレーニングが必要だそうです。

競走馬を引退したのち、馬術競技などの乗馬に転進した例もかなりあります。

以前堀江貴文さんの持ち馬だったホリエモン号は、中央競馬や高知競馬などで活躍し、数勝をあげました(下の写真)。その後は堀江さんののちの馬主が多忙になったため世話ができないとのことで、ホリエモン号は一時インターネットオークションに出品されました。

ホリエモン号

 2010年1月、ホリエモン号は競走馬を引退し、地方競馬登録が抹消されました。その後、元ホリエモン号は馬場馬術の競技馬としてのトレーニングを受けました。

馬場馬術競技では、もちろん走行のスピードは必要なく、代わって歩行がスマートでかつ見栄えがすることが要求されます。

元ホリエモン号はそのような馬術競技馬としての素質があったのでしょう。また、「ホリエモン号」 という絶大なるネームヴァリューもあり、広島のさる大学が馬術競技馬として引き取ってくれました(下の写真)。

ホリエモン号


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(2017/07/10(月) 06:54)

 ヨーグルトのメリット
 ヨーグルトは、乳に乳酸菌や酵母を混ぜて発酵させて作る発酵食品です。人類が牧畜を始めた時期以来の歴史があるとされ、およそ7000年前からヨーロッパ、アジア、中近東などで食されてきました。

ヨーグルトのための搾乳に利用する動物は地域によって異なり、乳牛、水牛、山羊、羊、馬、ラクダなどさまざまです。

ヨーグルト 私は少年時代には千葉県の田舎にいましたが、そのころ私の家ではヤギを一頭飼っていました。

ヤギは、乳を搾って一家の動物性たんぱく質を補うのが目的でした。

私は、毎日ヤギを小屋から外に連れ出し、田んぼの畔などに綱でつないでそのあたりの新鮮な草を食べさせました。

 気温の高いときは、生乳だとすぐ腐ってしまいますが、乳酸菌で発酵させてヨーグルトにすると保存性がよくなり、何日も食べられます。

ヨーグルトは生乳より味が濃く、さまざまな料理にも使えるので、古来牧畜をする民族には貴重な食品となりました。

ヨーグルト もちろん、体格が大きく乳量も多い乳牛を利用すれば、大量のヨーグルトを製造することができます。

乳牛を飼育している牧場では、毎日搾乳した生乳を左の写真のようなステンレスの容器に入れて、トラックでその地域の生乳センターに運びます。大型牧場ではタンクローリーで生乳センターに運びます。

 それらの生乳が最終的にその地域の大手乳業会社の工場に集荷されます。殺菌済み原料乳と副原料(脱脂粉乳やバターなど)に培養した種菌(乳酸菌スターター)を加え、40℃から45℃の環境下に一定時間置くことでヨーグルトになります。

日本では、ヨーグルトが一般消費者の間に普及したのは太平洋戦争の後だそうです。

ヨーグルト 1975年以降は、徐々に紙容器等を経て現在の形状のテトラパックやプラスチック容器に入れて販売されるようになりました。

現在では果汁などが加えられたヨーグルトも販売されていますが、私どもは生乳や脱脂粉乳、クリーム、乳タンパクなどの乳製品のみを調合し発酵させた 「プレーンヨーグルト」 を食べています。

 プレーンヨーグルトにもさまざまな種類があり、酸味が強いものとか独特のにおいのあるものも販売されています。
私どもは、酸味が強いタイプのヨーグルトは苦手で、なるべく味がマイルドなものを食しています。

ランサム・ウィルス 味が薄く冷たいヨーグルトは、あまり食べやすいものではありません。そこで、私どもは左の写真のようにヨーグルトにバナナを加えて食べています。

バナナの甘さによって食べやすくなり、またバナナによってビタミン、ミネラル、食物繊維を強化することができて優れた健康食品になります。

 最近は発酵食品の研究が進展し、ヨーグルトにはさまざまな効用があるのがわかってきました。

私はもともとお通じが不安定な体質だったのですが、長年ヨーグルトを食べてきたおかげでお通じで悩むことがなくなりました。

また、私は昔は花粉症による鼻アレルギーで苦しんだのですが、最近ではその症状が非常に軽くなりました。これもヨーグルトの効用であろうと思います。


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(2017/07/06(木) 07:16)

 鶏卵の品質が不安
 鶏卵は子供から老人まで食べる基本的な食材です。私の家は鶏卵をそれほど使う方ではありませんが、それでも2、3日に一度はたまごを使った料理をします。
私は近くの食品スーパーで食材を買うことが多いのですが、その鶏卵が最近次第に品質が悪くなってきているのに気がつきました。

パソコン 最近、買った鶏卵を袋に入れて家まで持って帰る途中に割れてしまうことが何度かありました。

このごろの鶏卵は以前より殻が薄いようで、ちょっとしたショックで割れてしまいます。料理に使うために鶏卵を割る際にも、その殻が薄くなっているのを感じ、こんな鶏卵を食べていていいのだろうかと思います。

パソコン また、中身の鶏卵の品質にも、最近は不満を感じます。料理に使うために鶏卵を割ってボウルなどにとると、黄身が高く盛り上がっておらず、だれて横に広がっていることが多いのです。左の写真のように黄身が崩れてだれていることがあります。
黄身の色も赤みが薄く白っぽくて、なにか力強さが感じられません。

 私は昔少年のころ、千葉の田舎で暮らしました。そのころは家の裏に鶏舎があり、15羽ほどの鶏を飼っていて、私がそれら鶏のエサやりなどをしていました。

ハードディスク 鶏は日中は鶏舎から出して裏庭で放し飼いにし、勝手に餌を探させます。鶏は裏庭中を走り回り、地面をつついてミミズなどを探したり、草の葉をついばんだりします。夕方には鶏たちをまた鶏舎に追い込んで餌を与えました。
十分運動をした鶏は、実に食欲旺盛で、なんでも大量に食べます。

パソコン 近くの田んぼでとってきたいなごやザリガニをそのまま与えると、鶏たちはいっせいにとびかかってたちまち食べつくします。
いなごやバッタはもちろんのこと、硬い殻をもったザリガニも飛びついてくちばしでこつんこつんとつついてばらばらにしてゆき、最後は全部胃の中に収めていまいます。

めんどりは毎日のように鶏卵を生むので、十分な栄養が必要です。卵の殻を毎日形成するには、カルシュウム分が欠かせません。

パソコン 家で料理した魚の頭、骨、あらなども、よく鶏にえさとして与えました。
魚の大きな頭も、鶏はくちばしでくわえたまま頭を大きく振って少しずつちぎってゆきます。小さくなった肉片は、くわえたまま地面をつつくようにして口の中に押し込みます。鶏は歯がないので、胃の一部に砂を保持し、そこで飲み込んだ食物を細かく砕くそうです。

15羽もの鶏たちは、鶏舎の中で私が与える餌を奪いあって走り回った」り、羽ばたいたりの大騒ぎになりました。

このようにして十分な運動と栄養をとった鶏から生まれた卵は、当然殻が固く、中身の黄身も高く盛り上がって赤みがかった色をしていました。もちろん、その味はこくがあってまさにたまごの味がしました。
やはり現在の大型鶏舎で工業製品のように生産される鶏卵では、昔の卵の品質は願うべくもないのでしょうか。

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(2016/10/11(火) 07:10)

 外来種カメが増殖中
 暑い暑いといっているうちに夏が終わり、9月になってようやく秋の気配がしてきました。私の家のあたりでは、例年、世田谷八幡宮が9月の初めに秋の例大祭を開催します。

涼しくなった夕方近くに、ぶらぶらと歩いてその世田谷八幡宮の秋祭りに行きました。ふと見ると、境内の一角で大きな平たい容器の中でカメの幼生を多数入れて売っていました。たしか、この業者は昨年もこの同じ場所でカメの子を売る店を開いていました。

容器の中のカメは、よく露店などで見かける緑色の小型の種類です。まるでペンキを塗ったように鮮やかな緑色の子ガメが、互いに重なるように容器の中を元気に動き回っていました。

アカミミガメ

 近寄ってよく見ると、子ガメは目の横、耳と思しき部分が赤い色がついています。これらはアメリカ合衆国南部原産の「アカミミガメ」という種類で、幼生は体色が緑であることから「ミドリガメ」とも呼ばれるそうです。

アカミミガメの幼生は、縁日やお祭りでおなじみのカメすくい、カメ釣りなどに利用されて子供たちに人気があるため、アメリカ合衆国南部など海外から大量に日本に輸入されています。

しかし、アカミミガメは、幼生は可愛らしくてもやがて成長して甲長が30㎝ほどにもなり、恐ろしいような姿になるので、飼い主がひそかに池や川などに遺棄する例が多いそうです。

下の写真は、私どもの家の近くにある馬事公苑の池で撮影したカメが甲羅干しをしている姿ですが、やはり目の横の部分に赤い色がついているので、アカミミガメであると思われます。

アカミミガメ

 アカミミガメは、成長して大型になり、生活力、繁殖力が強いので、池、川などにいる日本在来種のカメを次第に圧倒しつつあります。日本在来種のカメの卵を掘り出して食べてしまうことも多いそうです。

それを憂慮して、アカミミガメなど外来種のカメの販売、流通を規制しようという動きが始まったそうです。

販売業者は、ペット愛好者にアカミミガメなど外来種のカメはいずれ成長して大型になるので安易に飼育しないように教えてほしいものです。

アカミミガメ 私の家の近くで道路に面した軒先に水槽を置いてアカミミガメを長年飼育している人がいます。
もう10年以上飼育しているので、アカミミガメは大きく成長し、甲長が30㎝ほどになったものもいます。
しかし、この水槽の中で長年元気に育ってきたのですから、アカミミガメというのは非常に生命力が強いのでしょう。

アカミミガメ カメを飼っている水槽は、家の外に置いてあるので、冬は氷が張るくらいに水温が低下するでしょう。
アメリカ南部原産のアカミミガメはその冬の寒さに耐えるのでしょうか。

逆に夏は、水槽は強い陽光があたる場所に置いてあるので、小さい水槽の水温は30度以上にまで上昇すると思われます。

 飼い主は真夏には水槽に小さなよしずをかけて直射日光を遮っていますが、それでも水槽の水はお湯のようになるでしょう。

その過酷な環境の中で、アカミミガメくんたちは10年以上も生き延びて次第に大型に成長しています。その生命力の強さには驚きますが、それにしてもこのようにしてカメを飼うのはいかがなものかと思います。

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(2016/09/17(土) 06:30)

 夏季五輪のマラソン
 前回2012年のオリンピックは、イギリスの首都ロンドンで7月27日から開催されました。ロンドンは日本でいえば北海道の北に位置し、8月の平均最高気温は22.3度とのことで、真夏の開催でも参加したアスリートの皆さんは暑さに苦しむことはそれほどなかったと思われます。

ロンドンでのマラソン競技は、テームズ河畔などロンドン市街の狭いエリアを3周するという珍しいコースが使われました。エリザベス女王の居城バッキンガム宮殿から東にのびる 「ザ・マル」という大通りでスタート・ゴールが行われました。

ロンドンオリンピック ザ・マル(左の写真)は、バッキンガム宮殿前の広場から聖ジェームズ公園の北側を通ってウェストミンスターのトラファルガー広場に達する大通りです。
ご覧のように通りの幅は非常に広く、見通す限りまっすぐに伸びています。
両側に亭々たるプラタナスの大木が並んでいる大通りをランナーたちがゴールに向かって疾走しました。

 今回、2016年のリオ・オリンピックは、南米でははじめての大会で、シドニーオリンピック以来の南半球での開催になりました。

南半球ですから、私どもが暮らす北半球とはシーズンが逆になり、オリンピックが開かれる8月は北半球でいえば真冬になります。

リオデジャネイロは南半球の南緯25.6度に位置します。オリンピックの期間の気候は、台湾の南部にある都市高雄市(北緯23度)の冬とほぼ同じくらいといえるでしょう。
下のグラフで太い赤線はリオの平均最高気温を、細い赤線は東京の平均最高気温を示します。リオの8月の平均最高気温は25度ぐらいとのことで、マラソンランナーたちにとっては比較的楽な気温となりそうです。

リオオリンピック

超小型電動車 しかし、上記のような涼しい気温は、実は夏季オリンピックでは多くないのです。

2004年のアテネオリンピックでは、野口みずき選手が女子マラソンの金メダルを獲得しました。

8月の平均最高気温が33.5度と東京よりさらに高いアテネのことで、女子マラソンレースは夕方から行われたそうです。

北京オリンピック アテネでは夕方になっても気温はあまり下がらず、女子マラソンレース中に倒れる選手が続出しました。

アテネの次回、2008年に行われた北京オリンピックでは、マラソンレースが早朝7時半から行われましたが、それにもかかわらず途中棄権した選手がかなりの数にのぼりました。北京の平均最高気温は30.9度だそうです。

東京オリンピック さて、リオの次に2020年に開催される東京では、真夏は大変暑さが厳しく、赤道直下の都市クアラルンプル (マレーシア)より平均最高気温が高くなります。

その東京で8月に開催するのですから、大会での男子マラソン、女子マラソンは大変過酷なレースになることでしょう。きめ細かな暑さ対策が必要です。

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(2016/08/14(日) 07:23)

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